iyengar yoga

¿Qué es el yoga Iyengar?

El método Iyengar de Yoga se aprende inicialmente a través del estudio en profundidad de las asanas (posturas) y el pranayama (control de la respiración).

La práctica del Yoga Iyengar

El Sr. Iyengar ha sistematizado más de 200 asanas de yoga clásicas y 14 tipos diferentes de pranayamas (con variaciones de muchos de ellos), desde los más sencillos hasta los más difíciles.

Yoga Iyengar

Estos han sido estructurados y categorizados para permitir que un principiante progrese con seguridad desde las posturas básicas hasta las más avanzadas, a medida que gana flexibilidad, fuerza y sensibilidad en mente, cuerpo y espíritu.

Asana

En la práctica, el yoga Iyengar se centra especialmente en tres aspectos:

La alineación anatómica correcta

La correcta alineación del cuerpo permite que éste se desarrolle armónicamente de forma anatómica para que el alumno no sufra ninguna lesión ni dolor al practicarlo correctamente. Como todos los cuerpos son diferentes y las personas tienen diferentes debilidades y fortalezas.

alineacion yoga iyengarEl Sr. Iyengar también ha desarrollado el uso de accesorios para ayudar al cuerpo a adoptar las posiciones correctas requeridas. Los accesorios son objetos como bloques de madera, sillas, mantas y cinturones que ayudan a ajustarse o apoyarse en las diferentes posturas para poder trabajar en un rango de movimiento que sea seguro y efectivo.

Una ventaja añadida es que, aunque los aspectos terapéuticos de las asanas y el pranayama se conocen desde hace siglos, el énfasis implacable del Sr. Iyengar en la alineación anatómica correcta y los métodos de trabajo han perfeccionado los aspectos terapéuticos del yoga.

Así, la práctica del yoga Iyengar suele dar lugar a la eliminación de dolores y molestias, a la mejora de la postura, etc., pero el yoga Iyengar también puede utilizarse para tratar muchas dolencias, incluidas afecciones médicas muy graves, bajo la supervisión de un profesor con la experiencia adecuada.

Secuencias adecuadas

Los otros dos aspectos clave de la práctica de asanas en el sistema Iyengar son la correcta secuenciación, en la que se consigue un poderoso efecto acumulativo al practicar asanas en secuencias concretas.

Los tiempos

El concepto de tiempos significa que las posturas se mantienen durante periodos de tiempo considerables para que los efectos de las posturas penetren más profundamente en el individuo.

La respiración

que es yoga iyengar

El pranayama se inicia una vez que se ha establecido una base firme en las asanas, ya que físicamente el estudiante necesita la alineación, la flexibilidad, la capacidad pulmonar y el entrenamiento necesarios para sentarse y respirar correctamente mientras se practica.

El pranayama aporta numerosos beneficios físicos, como la tonificación de los sistemas circulatorio, digestivo, nervioso y respiratorio, la activación de los órganos internos y la creación de una sensación de energía y calma. Y lo que es más importante, pone la mente y los sentidos bajo control y hace que el individuo esté preparado para la experiencia de la meditación.

Ejemplos Astanga Yoga

Uno puede, a partir de lo anterior, tener la impresión de que el yoga Iyengar es por lo tanto sólo gimnasia y respiración profunda o sólo Asana y Pranayama. Esto es incorrecto.

Las asanas y el pranayama se utilizan simplemente como herramientas para dominar los 8 aspectos del Astanga yoga de Patanjali. El dominio del cuerpo es la puerta de entrada al dominio de la mente. Considera lo siguiente: Todo el ser humano, desde la piel más externa hasta el ser más interno (o alma), está interconectado. Por ejemplo, si el cuerpo está enfermo, la mente también se deprime, se aletarga y se pone de mal humor, y si la mente está estresada, el cuerpo se pone tenso. La intensidad y la profundidad con la que se practica el yoga Iyengar a nivel físico afecta y cambia la mente y el espíritu.

Al hacer las asanas del yoga, todo el cuerpo y la mente deben aprender a involucrarse.

astanga yoga iyengar

Uno tiene que extender su conciencia a las partes más pequeñas del cuerpo simultáneamente para que la mente se vuelva alerta, atenta y aguda. Se aprende a respirar suave, profunda y uniformemente para que la energía (prana) pueda fluir sin obstrucción y se aprende a hacer que la mente esté tranquila, pasiva y receptiva, promoviendo así un estado mental meditativo. Esto hace que el cuerpo esté preparado para el Pranayama.

A través de las asanas también se aprende a conocer y aplicar la ética: Yama y Niyama. Por ejemplo, uno de los Niyamas es sauca (pureza).

Un ejemplo:

Debido a que el yoga crea una conciencia muy aguda del estado del cuerpo y de la mente, uno se vuelve muy consciente de su estado de salud y comienza a cuidarlo. Así, después de comer y beber demasiado, el cuerpo sufre y la mente se embota.

A medida que uno pasa más y más tiempo practicando el yoga, la contradicción obvia y la autodestrucción se vuelven más difíciles de reconciliar y uno comienza a moderar sus comidas y bebidas, lo que lleva a un estilo de vida más puro.

asana yoga iyengar

Otro ejemplo es el Yama de la no violencia. Aunque superficialmente los Yamas son éticas sociales y los Niyama disciplinas personales, ambos pueden aplicarse por igual a cualquier situación, como la sociedad o el cuerpo físico.

De hecho, Iyengar ha utilizado las asanas como forma de ilustrar las complejidades de estas disciplinas.

Así, por ejemplo, al hacer Parsvakonasana uno puede sentir dolor en la rodilla delantera y suponer que es la culpable de su malestar. Pero, en realidad, la rodilla está causando dolor porque se ve forzada a una posición antinatural por el trabajo perezoso del muslo y la nalga. Así que la nalga y el muslo hacen la violencia al ser perezosos pero culpamos a la rodilla. El remedio es hacer que la nalga y el muslo trabajen correctamente entonces la rodilla puede funcionar correctamente y las molestias desaparecen. A medida que aumenta la sensibilidad en las posturas uno también se da cuenta de que no sólo la nalga y el muslo sino todas las partes del cuerpo en mayor o menor medida han tenido su papel en la violencia a la rodilla.

Este pensamiento puede aplicarse a la sociedad, donde es fácil encontrar las raíces de la violencia en los hogares infelices, el abandono de la infancia y la mala educación.

El pranayama es esencial para una meditación correcta

El Sr. Iyengar afirma que, aunque en teoría es posible alcanzar un estado mental meditativo simplemente sentándose y concentrándose, en la práctica no es posible para el 99% de las personas.

En la meditación, la mente está en absoluto silencio, pero es muy aguda. Muchas personas acuden a clases de meditación, incluso durante muchos años. Pero pocos logran este estado de conciencia.

El Sr. Iyengar dice que para la gente normal, la mente tiene demasiados «portales». Es como un colador lleno de agua. Cualquiera que sea el agujero que bloquees, el agua sigue saliendo por el resto. La mente es demasiado sutil, astuta e inquieta para ser controlada y aquietada.

Por eso se recomienda el Pranayama, ya que la respiración se utiliza para aquietar la mente. La respiración suave, sutil y controlada es mucho más fácil de dominar que la mente y cuando la respiración se vuelve suave y estable también lo hace la mente. Entonces uno puede aprender a retirar los sentidos de los objetos externos y cultivar el estado de la mente donde la experiencia de la meditación puede venir.

La Meditación

meditacion en accion yoga iyengar

Como se ha indicado, la meditación es un estado mental que no se puede aprender y, por lo tanto, la práctica de sentarse e intentar meditar no es una garantía de resultados en sí misma. Más bien los fundamentos de la cultura del yo tienen que ser construidos a través de la práctica de las primeras cinco disciplinas del yoga. La experiencia de la meditación llega cuando el estudiante está preparado.

Esto nos lleva a otra nota clave del yoga Iyengar: la meditación en acción. Si uno puede meditar sobre una llama, un grano de arroz u otro tema, ¿por qué no meditar sobre la postura que uno está realizando? Así, a medida que el estudiante realiza las posturas de yoga, la mente aprende a tomar conciencia de las diferentes partes del cuerpo.

Al principio la mente se mueve de una parte a otra, pero con el entrenamiento aprende a absorberse en todas las partes del cuerpo de manera uniforme al mismo tiempo. Se aprende a refinar la conciencia y a penetrar más profundamente en el cuerpo para lograr posturas más precisas y, por lo tanto, eficaces y cómodas.

Así, la mente se entrena para alcanzar un estado de meditación. Aunque el pranayama es la verdadera clave de la preparación para la meditación, los progresos realizados son aplicables a las asanas, que pueden practicarse hasta un grado de refinamiento tal que se medita en la postura.

¿Qué distingue al yoga Iyengar de otros estilos de yoga?

En resumen, se puede decir que el método Iyengar de Yoga se define como diferente de otros estilos de Yoga por 3 elementos clave, a saber: la técnica, la secuencia y el tiempo.

La técnica

Significa que en la práctica se aprenden ajustes cada vez más finos en la alineación de cómo se realiza la asana y el pranayama.

La secuencia

Se refiere a las secuencias en las que se practican las asanas y el pranayama. Por ejemplo, al variar las posturas que se practican después de cada una, los efectos mentales y emocionales de la práctica pueden intensificarse de una manera que no es posible de otro modo para provocar cambios en todo el ser, incluida la propia evolución espiritual.

El tiempo

Se refiere a la duración de las posturas o del pranayama. Las posturas no pueden hacerse rápidamente o sin conciencia. Se necesita tiempo para adoptar una postura y estabilizarse. Cuando esto se ha conseguido, se permanece estable durante algún tiempo para intensificar la profundidad de la postura y así extraer su beneficio. De lo contrario, los efectos y beneficios potenciales siguen siendo pequeños en comparación con lo que es posible.

Así se puede empezar a ver cómo el yoga Iyengar cultiva las 8 disciplinas del yoga y está lejos de ser simplemente «gimnasia y respiración profunda». Con la práctica y la comprensión, uno se da cuenta de que Asana (postura) es tan diferente de los estiramientos o la gimnasia como Pranayama (control de la respiración) es diferente de la mera respiración profunda y la meditación es diferente del trance autoinducido.

La práctica prolongada de asana y pranayama afecta al individuo a nivel orgánico (fisiológico), mental y espiritual, además de físico.

 

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